Nyttige edderkopper
Ingen grunn til å drepe denne flittige karen. Bilde: Aaron Burden

Les dette, og du vil aldri drepe en edderkopp igjen

Ny forskning viser at edderkoppen er et overraskende nyttig dyr, som bidrar med helt spesielle evner i naturen.

Noen steder kryr av edderkopper. Har man angst for edderkopper, eller araknofobi, kan dette framstå som det reneste mareritt. Da er det fort gjort å denge løs med den første avisen man finner.

Problemet med overdreven jakt på edderkopper, er at det kan føre til en eksplosjon av mengden av andre insekter og smådyr i hus og hage.

400 millioner tonn edderkoppmat

To forskere fra henholdsvis Basel i Sveits og Lund i Sverige har nettopp offentliggjort en stor undersøkelse som dokumenterer hvor store mengder mat edderkopper faktisk spiser.

All verdens edderkopper i skog og andre ikkedyrkede arealer spiser nemlig mellom 400 og 800 tonn insekter og annet småkryp. Forskerne kom fram til tallet ved å samkjøre 65 tidligere undersøkelser av edderkopper.

Til sammenligning spiser syv milliarder mennesker ca 400 millioner tonn kjøtt og fisk hvert år. Hvaler inntar mellom 280 og 500 millioner tonn fisk og skalldyr i året. Med dét i bakhodet, får du et inntrykk av de astronomiske store horder av insekter som edderkoppene inntar årlig.

95 % av føden fra udyrkede arealer

De to forskerne, Martin Nyffeler fra universitet i Basel og Klaus Birkhofer fra universitetet i Lund, fant at opptil 95 prosent av matinntaket til verdens samlede edderkopp-populasjon foregår i skog, på åpne enger, savannen og udyrkede arealer. Her kan nemlig edderkoppen leve uforstyrret uten å bli jaget bort av landbruksinteresser.

 

Edderkoppen som byttedyr

En annet viktig faktor ved edderkoppens eksistens, er at den selv er et viktig byttedyr. Mellom 8-10.000 andre rovdyr og parasitter lever utelukkende på en diett av edderkopper. I tillegg er edderkopper en essensiell del av kosten til mellom 3-5000 fuglearter.

Formålet med forskningen

For de to forskerne har målet ikke bare vært registrering av tall. Martin Nyffeler gir uttrykk for at forskningen om populasjonen av edderkopper har et høyere formål:

– Vi håper at størrelsen på disse estimatene vil øke folks bevissthet og også få folk til å sette pris på den viktige rollen edderkopper spiller i jordens næringskjede, sier Nyffeler ifølge Science Daily.

Vi vil gjerne sende deg flere tips og triks for hjem og hage - meld deg på vårt nyhetsbrev her!  

22. mars 2017